Romantische Route in Japan

Sayônara in Nippon - 350 kilometer lang en 27 aangesloten plaatsen: dat zijn geenszins de enige overeenkomsten tussen de populairste toeristische route van Duitsland en de 'Japanse Romantische Route'. Schitterend landschapsschoon, overweldigende natuur, een fantastische plantenwereld, schilderachtige plaatsen, fascinerende cultuurschatten, historische highlights, feesten en festivals, geneeskrachtige badplaatsen en beroemde thermale bronnen kenmerken deze route op centraal Honshu, het grootste van de vier Japanse hoofdeilanden, zo'n 100 à 180 km ten westen van Tokio.

De route werd naar een idee van de beroemde Japanse landschapsschilder Kaii Higashiyama in april 1982 door de burgemeesters van de plaatsen van Ueda tot en met Utsunomiya als themaroute opgericht. Het voorbeeld voor de route was de Duitse 'Romantische Strasse'. De hiermee in 1988 aangeknoopte '... vriendschappelijke betrekkingen tot nut van de gasten uit beide landen en de plaatselijk bevolking...' (zo staat het in de oorkonde) werden tien jaar later verdiept en bestaan nog steeds.
 
Beide themaroutes lopen door waarlijk romantische regio's en landschappen met een bijzonder romantische sfeer en een groots historisch verleden, door dichters vaak bezocht en veel bezongen. Bovendien heeft de gevarieerde streek tussen de prefectuur van de olympische stad Nagano en het Jyoshinetsu Kogen Nationaal Park aan de ene en het Nikko Nationaal Park en de prefectuur Tohuku aan de andere kant sinds bijna 200 jaar een nauwe band met Duitsland, en wel dankzij de japanoloog en etnoloog Philipp Franz Siebold en de Zwabische arts Erwin von Baelz, die in de 19e eeuw herhaaldelijk onderzoek hebben gedaan in Japan. Aan de 'Japanse arts' Baelz is in Kasatsu, waar hij de beroemde warme bronnen heeft onderzocht, een gedenkplaat gewijd, en Siebold die veel studenten in het land van de opgaande zon had, wordt tot op de dag van vandaag vereerd als 'shiborutu-san'. Machtige vulkanen als de Asama, Shiran of Nikko Shiran, tot bijna 'hoogalpiene' hoogtes oprijzende toppen met skiresorts, bruisende watervallen, schilderachtige dalen en weidse hoogvlakten met moerassen, meren, bossen en bloemenvelden bepalen het beeld van het landschap, waarvan het uiteenlopende klimaat in de gebieden rond de vulkanen overeenkomt met het Rijn-Maingebied. De plantenwereld betovert met een enorme diversiteit: berken, essen, pijnbomen, lariksen, dennen, ceders (bijna 13.700 stuks in het gebied van de Imaichi), azalea's, bonsais, rododendrons - en telkens weer lotusbloemen...
 
Oude cultuur en tradities komen steeds weer in aanraking met de moderne tijd. Er zijn talrijke thermale baden, fantastische oude burchten en tempelcomplexen die deels nog veel verder teruggaan dan de beroemde 'Edo-tijd' van 1603 tot 1868, toen Japan een verenigd land was en zich tegelijkertijd bijna compleet van de wereld had afgesloten. Het 27 meter hoge Peace of God-standbeeld in Utsunomiya en de beroemde Toshogu-schrijn in Nikko zijn slechts twee van de belangrijkste bezienswaardigheden langs deze partnerroute.
Sayônara in Nippon!

De plaatsen in de afzonderlijke prefecturen

  • Regio Nagano: Ueda, Tobu, Komoro, Miyota, Karuizawa
  • Regio Gunma-Agatsuma: Tsumagoi, Naganohara, Kusatsu, Kuni, Agatsuma, Nakanojo, Azuma, Ikaho, Takyama
  • Regio Gunma-Tone-Numata: Numata, Niiharu, Tsukiyono, Minatami, Kawaba, Showa, Shirasawa, Tone, Katashina
  • Regio Tochigi: Nikko, Imaichi, Kanuma, Utsunomiya.